06
Sep
2022

นักวิทยาศาสตร์ค้นพบเทคนิคใหม่ในการทำลาย ‘สารเคมีตลอดกาล’

สารพิษที่มนุษย์สร้างขึ้นมีอยู่ทุกหนทุกแห่งและเชื่อมโยงกับปัญหาสุขภาพมากมาย

นักวิทยาศาสตร์ได้คิดค้นวิธีการใหม่ในการทำลายกลุ่มสารเคมีที่มนุษย์สร้างขึ้นมาเป็นเวลานานซึ่งเชื่อมโยงกับปัญหาสุขภาพมากมาย

สารเคมีเหล่านี้เรียกว่า PFAS ซึ่งย่อมาจากสาร per- และ polyfluoroalkyl แต่พวกเขายังได้รับชื่อเล่นว่า “สารเคมีตลอดไป” ว่ายากแค่ไหนที่จะกำจัดออกจากสิ่งแวดล้อม

ในการศึกษาใหม่ที่ตีพิมพ์ในวารสารScience เมื่อสัปดาห์ที่ แล้ว นักวิจัยได้ทำลาย PFAS โดยการผสมกับน้ำ ส่วนผสมของสบู่ และตัวทำละลายทั่วไป เมื่อพวกเขาต้มสารละลาย PFAS ส่วนใหญ่จะแตกตัวเป็นผลพลอยได้ที่ไม่เป็นอันตรายภายในเวลาไม่กี่ชั่วโมง และส่วนที่เหลือก็พังภายในไม่กี่วัน ตามรายงานของ Carl Zimmer จาก New York Times

เทคนิคใหม่นี้จะทำลาย PFAS บางประเภทเท่านั้น แต่มันอาจจะง่ายกว่าและถูกกว่าวิธีการย่อยสลายสารเคมีในปัจจุบัน ตามข้อมูลของ Robert F. Service ของ Science

“นี่เป็นครั้งแรกที่ฉันได้เห็นกลไกการย่อยสลายที่ฉันคิดว่า ‘สิ่งนี้สามารถสร้างความแตกต่างได้จริงๆ’” Shira Joudan นักเคมีสิ่งแวดล้อมที่มหาวิทยาลัยยอร์กในโตรอนโต ประเทศแคนาดา ซึ่งไม่ได้มีส่วนร่วมในการศึกษานี้Giorgia Guglielmi บอกกับNature News

PFAS ถูกใช้ในอุตสาหกรรมและสินค้าอุปโภคบริโภค ตั้งแต่ทศวรรษ ที่1940 มันถูกเพิ่มลงในบรรจุภัณฑ์อาหาร เครื่องครัว nonstick เฟอร์นิเจอร์ เครื่องสำอาง และรายการอื่น ๆ สำหรับผู้ผลิต สารเคมีเหล่านี้เป็นตัวเลือกที่น่าสนใจ: พวกมันไม่ทำปฏิกิริยากับโมเลกุลอื่น ดังนั้นพวกมันจึงขับไล่น้ำและไขมันLauren Leffer จากGizmodo เขียน

Joudan บอกกับ Nature Newsว่า”แต่เดิมสารเคมีได้รับการออกแบบโดยบริษัทต่างๆ ให้มีความเสถียร นั่นคือคุณลักษณะ แต่เมื่อเข้าไปในสิ่งแวดล้อมแล้ว ก็เป็นข้อบกพร่อง”

โรงงานผลิตได้ปล่อย PFAS ขึ้นไปในอากาศ และบริษัทต่างๆ ได้ทิ้งสารเคมีไว้ในแม่น้ำ ซึ่งสารเคมีเหล่านี้สามารถคงอยู่ได้นานหลายชั่วอายุคนตามTimes ขณะนี้ สหรัฐอเมริกามีไซต์ที่ปนเปื้อน PFAS เกือบ 3,000 แห่ง ตามรายงานของScience “เราสร้างมลพิษให้กับโลกทั้งใบด้วยสิ่งนี้” William Dichtel ผู้เขียนร่วมของการศึกษาใหม่และนักเคมีแห่งมหาวิทยาลัย Northwestern กล่าวกับTimes

เนื่องจาก PFAS ไม่สลายตัวเอง พวกมันจึงสะสมในน้ำดื่ม ดิน และอากาศ และในที่สุดก็เข้าสู่ร่างกายของเราตามGizmodo งานวิจัยชิ้นหนึ่งประมาณการว่า PFAS สามารถพบได้ในเลือด ของ ชาวอเมริกัน 97 เปอร์เซ็นต์

นักวิทยาศาสตร์ได้เชื่อมโยงการได้รับ PFAS เรื้อรังในระดับต่ำกับปัญหาสุขภาพหลายประการ รวมถึงความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้นของโรคมะเร็ง ความเสียหายของตับ น้ำหนักแรกเกิดต่ำ และภูมิคุ้มกันที่ลดลง ตามรายงานของTimes

นักวิจัยมองหาวิธีกำจัดสารเคมีที่มีประสิทธิภาพ ราคาไม่แพง และปลอดภัยมานานแล้ว พวกเขาสามารถกรองออกจากน้ำได้ แต่ถ้าพวกเขาถูกฝังในหลุมฝังกลบ พวกเขาจะกรองลงไปในดินในที่สุดตามวิทยาศาสตร์ นักวิทยาศาสตร์ได้พยายามเผา PFAS แต่กลยุทธ์ที่มีราคาแพงนี้ยังคงช่วยให้สารเคมีบางชนิดสามารถอยู่รอดและหลบหนีไปในอากาศได้

แม้ว่าเทคนิคการทำลาย PFAS แบบใหม่จะมีแนวโน้มที่ดี แต่ก็ไม่ใช่กระสุนเงิน ผู้เชี่ยวชาญกล่าว มี PFAS หลายพันประเภท และวิธีการใช้ได้กับคลาสหลักเพียงคลาสเดียวตามGizmodo และ Dichtel บอกกับTimesว่าต้องทำงานมากมายก่อนที่จะนำเทคนิคนี้ไปใช้นอกห้องปฏิบัติการ

นอกจากนี้ คุณค่าของวิธีการใหม่นี้เป็นเพียงการทำลาย PFAS ที่กรองออกจากน้ำแล้วเท่านั้น นักเคมี Brittany Trang หัวหน้าทีมวิจัยของการศึกษากล่าวว่า “คงจะไม่ดี” ที่จะทิ้งสบู่และตัวทำละลายที่ละลาย PFAS ลงในแหล่งน้ำ

ยังคงเป็นขั้นตอนสู่การแก้ปัญหา PFAS “มันเป็นวิธีการที่ดี มันแตกต่างจากคนอื่นที่ได้รับการทดลอง” Chris Sales วิศวกรสิ่งแวดล้อมที่ Drexel University ซึ่งไม่ได้มีส่วนร่วมในการศึกษานี้ บอกกับScience News ‘ Jude Coleman “คำถามที่ใหญ่ที่สุดคือ สิ่งนี้สามารถปรับเปลี่ยนและขยายขนาดได้อย่างไร”

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.